FeaturedWebinare zum Thema Wald

Am 23.7. starten wir eine Reihe von Webinare / Online-Fachvorträgen. In Abständen von ca. zwei Wochen berichten Experten von ihren Erfahrungen und Ideen, warum Biodiversität im Wald so wichtig ist, wie sie geschützt werden kann und wie die Zukunft unserer heimischen Wälder aussehen könnte.

Unsere Fachvorträge und Webinare bieten zahlreiche Fallbeispiele aus Österrreich und europäischen Nachbarländern mit dem Ziel, die schrittweise Anpassung der österreichischen Forstpolitik an die Herausforderungen der kommenden Jahrzehnte aufgrund von Klimaveränderungen zu unterstützen. Die Vorträge unterstützen auch den Blick auf faunistische und floristische Biodiversität in Wald und Waldrandumgebung aus mehreren Perspektiven.

Webinare zu diversen Themen

Die Fachvorträge stellen innovative Ansätze aus Österreich und anderen Ländern Europas vor, um unsere Wälder zukunftsfähig zu gestalten. Ein besonderer Fokus liegt dabei auf der Biodiversität. Diese wird auf mehreren Perspektiven beleuchtet. Einerseits aus der Perspektive des gezielten Waldbaus, wie der Wahl der Arten für Wirtschaftsbäume, andererseits mit Sicht auf die natürliche Biodiversität mit Fokus auf gefährdete Arten und wichtige Ökosystemprozesse. Dabei wird reflektiert, wie diese Ansätze großflächig in Österreich umgesetzt werden können. Themen umfassen z.B. folgende:

  • Auswirkungen von Forstmaßnahmen auf die Waldökosysteme
  • Management von Wildtieren
  • Unterschiede in der Wald- und Wildtierbewirtschaftung in und außerhalb von Schutzgebieten
  • Gesetzlicher Rahmen und Leitlinien für staatlichen und privaten Forst
  • Gezielter Einsatz von zukunftsfähigen Baumarten im Waldbau
  • Gefahren durch zunehmende Trockenheit
  • Prävention, Bekämpfung und Wiederaufforstung von / nach Waldbränden
  • Naturnahes Waldmanagement als klimaresilientes Model

Eingeladen zu den Fachvorträgen sind staatliche und private Waldmanager und andere Interessierte. Konkrete praktische Praxisbeispiele spielen eine wichtige Rolle und nach jedem Vortrag wird es Raum für Fragen und Diskussionen geben. Die Anmeldung für die Vorträge können Sie auf der Infoseiten der Veranstaltungen vornehmen.

Informationen auf Webseite und in Journalen

Falls Sie nicht an dern Webinaren teilnehmen können, können Sie sich auch auf dieser Webseite über unsere Themen informieren. Hier erscheinen regelmäßig Artikel, die Sie über einzelne Themen informieren. Zusätzlich erscheinen vier Journale, die unsere Themen zusammenfassen und ansprechend präsentieren.

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So könnten Bäume die Sterberate in europäischen Städten senken

Der kühlende Effekt von Bäumen ist bekannt, aber bisher hat keine Studie versucht zu quantifizieren, wie viele vorzeitige Todesfälle durch diesen ökologischen Dienst verhindert werden könnten. In der Studie “Kühlung von Städten durch urbane grüne Infrastruktur: Eine Gesundheitsfolgenabschätzung für europäische Städte” haben 11 Forscher Daten von 93 europäischen Städten analysiert, um abzuschätzen, wie viele Leben Bäume retten könnten.

Bekämpfung des Effekts der städtischen Wärmeinsel

Sie haben festgestellt, dass eine Erhöhung der Baumbedeckung auf 30% in europäischen Städten vorzeitige Todesfälle im Zusammenhang mit dem Effekt der städtischen Wärmeinsel signifikant reduzieren könnte. Der Effekt der städtischen Wärmeinsel entsteht durch die globale Erwärmung und die Ausdehnung der städtischen Gebiete, was zu höheren Temperaturen in den Städten führt und Gesundheitsrisiken für die Bewohner darstellt, insbesondere während Hitzewellen.

Neue Studie bringt neue Ergebnisse

Grüne Infrastruktur, wie Bäume, die in städtische Gebiete integriert werden, bietet einen kühlenden Effekt, der den Effekt der städtischen Wärmeinsel mildert. Frühere Studien schätzten, dass Bäume die Temperaturen in Städten um bis zu 2,9°C senken können und eine Mindest-Baumbedeckung von 10% für europäische Städte empfohlen wird. Neue Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass städtische Viertel eine Baumbedeckung von 30% anstreben sollten, um das Mikroklima, die Luftqualität und die öffentliche Gesundheit zu verbessern.

In der neuen Studie haben Forscher die jährliche Sommersterblichkeitsbelastung, die auf den Effekt der städtischen Wärmeinsel zurückzuführen ist, geschätzt und die Leben berechnet, die durch eine Erhöhung der Baumbedeckung auf 30% gerettet werden könnten. Dies könnte die Temperaturen in den untersuchten Städten im Durchschnitt um 0,4°C senken, mit einem maximalen Effekt von 5,9°C in einigen Gebieten. Dadurch könnten etwa 2.644 vorzeitige Todesfälle verhindert werden, was 1,8% aller Sommersterbefälle in diesen europäischen Städten entspricht. Darüber hinaus könnte dies fast 40% der auf den Effekt der städtischen Wärmeinsel zurückzuführendenTodesfälle verhindern.

Optimierung der Baumbedeckung in städtischen Gebieten

Städte in Süd- und Mitteleuropa, wie Spanien, Italien, Ungarn, Kroatien und Rumänien, verzeichneten die höchste Anzahl von Todesfällen im Zusammenhang mit dem Effekt der städtischen Wärmeinsel. Daher waren die Vorteile einer erhöhten Baumbedeckung für die Sterblichkeitsrate in diesen Städten am deutlichsten. Zum Beispiel waren in Göteborg, Schweden, keine vorzeitigen Sommersterbefälle mit dem Effekt der städtischen Wärmeinsel verbunden, während es in Cluj-Napoca, Rumänien, 32 Todesfälle pro 100.000 altersstandardisierte Einwohner waren. Ebenso könnte eine Erhöhung der Baumbedeckung in Oslo keine vorzeitigen Todesfälle durch den Effekt der städtischen Wärmeinsel verhindern, aber in Palma de Mallorca könnten 22 vorzeitige Todesfälle pro 100.000 altersstandardisierte Einwohner vermieden werden.

Einige Städte hatten bereits eine Baumbedeckung von fast 30%, daher würden sie weniger von weiteren Bepflanzungen profitieren. Die Studie ergab jedoch auch, dass die Verteilung von Bäumen in Städten oft ungleichmäßig ist. Dies könnte auf eine Umweltungerechtigkeit hinweisen, da in sozioökonomisch benachteiligten Gebieten eine geringere Baumbedeckung zu finden war. Planer sollten diese Ungleichheit angehen. In Städten mit begrenztem öffentlichem Raum könnte es schwierig sein, das Ziel von 30% Baumbedeckung zu erreichen. In diesem Fall könnten niedrigere Ziele angestrebt oder die Bepflanzung auf privatem Land gefördert werden.

Abschließend sind Bäume von entscheidender Bedeutung für die Schaffung klimaresilienter Städte, sollten aber mit anderen Kühlungsstrategien kombiniert werden, wie dem Austausch von Asphalt gegen begrünte Flächen oder weniger undurchlässige Materialien wie Granit.

Österreichs Hauptstadt will seine Baumkronen vergrößern

Eine der vier obersten Prioritäten der Stadt Wien für das Jahr 2023 ist es, Wege zu finden, um den städtischen Baumbestand zu vergrößern und zu schützen. Ein aktueller Vergleich von Luftbildern der Stadt Wien aus dem Jahr 2021 mit Bildern aus dem Jahr 2011 zeigt, dass der Baumbestand in Wien in den letzten zehn Jahren um etwa 163 der 2.817 Hektar Land innerhalb der Stadtgrenzen abgenommen hat. Wien wird dem Erhalt und der Vergrößerung seines Baumbestandes jetzt und für zukünftige Generationen Priorität einräumen. “Die Quintessenz ist: Es werden mehr Bäume gefällt als gepflanzt, und das ist unhaltbar”, schrieb Steve Potter, Stadtrat von Wien.

Shifting Baseline Syndrom

Vlado Vancura, der Wildnisexperte der European Wilderness Society, teilt weiterhin sein Fachwissen mit unseren Leser:innen. Und wir freuen uns, euch seine Geschichte über das Shifting Baseline Syndrom zu erzählen.

Vlados Geschichte

Ich liebe meinen Wald. Seit meiner Kindheit habe ich gelernt, dass mein Wald sich in den letzten 100 Jahren dramatisch durch den Menschen verändert hat. Meine Freunde mögen darüber einig sein, wie mein Wald heute genutzt wird, aber die Meinungen darüber, wie mein Wald ursprünglich ausgesehen hat, gehen auseinander.

Dies liegt an meiner Neugier und meinem Wunsch, meinen Wald besser zu verstehen. Ich habe gelernt, dass sich mein Wald dramatisch verändert hat, als der Mensch die Berge mit meinem Wald besiedelte. Mein Ururgroßvater schrieb:

…es war so einzigartig, in diesem Urwald zu sein. Massive alte Kiefern, Fichten und Buchen erzeugen das Gefühl, in einer Kirche zu sein…

Vlado Vancura

Aber ich habe es nie gesehen. Ich habe dieses Gefühl nie bekommen. Im Jahr 1990 wurde mein Wald abgeholzt und das Holz wurde zum Bau von Häusern im nahegelegenen Dorf verwendet.

Die Erinnerung meines Ururgroßvaters an diesen Wald unterscheidet sich stark von meiner eigenen, und die Erinnerung meines Enkels wird sich von meiner unterscheiden. Den “Standard” meines Waldes vor der Ankunft der ersten Besiedlung betrachte ich als Ausgangspunkt. Im Laufe mehrerer Jahrzehnte hat sich dieser Ausgangspunkt dramatisch verschoben. In meinem Fall handelt es sich um einen frisch abgeholzten Wald, im Fall meines Enkels um eine neu angepflanzte Monokultur.

Shifting Baseline Syndrom

Das Shifting Baseline Syndrom wird aufrechterhalten, wenn jede neue Generation die Umweltbedingungen, in denen sie aufgewachsen ist, als “normal” wahrnimmt. Es verdeutlicht auch, wie die Standards der Menschen für akzeptable Umweltbedingungen stetig sinken. Dieses Phänomen beschränkt sich nicht nur auf klimatische Bedingungen, sondern betrifft auch Tierpopulationen, Gewässer und ganze Ökosysteme (Wälder, Tiefland- und Berglandschaften).

Wir haben allmählich den Verlust vieler Dinge in unserer Umwelt toleriert – Orte, Arten und Ressourcen. Wir akzeptieren, dass eine Vielzahl von Wirbeltierarten ausgestorben ist und dass etwa die Hälfte der unberührten Wildnis unseres Planeten verschwunden ist. Diese Mengen sind für uns so abstrakt, dass es schwer ist, sich mit dem Problem auseinanderzusetzen.

Was ist der Ausgangspunkt?

Das Shifting Baseline Syndrom tritt auf, wenn sich die Bedingungen der natürlichen Umwelt im Laufe der Zeit allmählich verschlechtern, Menschen (z. B. lokale Bürger, natürliche Ressourcennutzer und politische Entscheidungsträger) jedoch aufgrund fehlenden Wissens oder fehlerhafter Erinnerungen nicht wissen oder sich nicht genau daran erinnern können, wie die natürliche Umwelt in der Vergangenheit aussah.

Der angemessene Ausgangspunkt ist der Zustand des Landschafts-, Ökosystem-, Klima- oder Artenbestands vor der menschlichen Beeinflussung. Die Identifizierung des richtigen Ausgangspunkts ist in der Regel Aufgabe von Wissenschaftlern.

Der Rahmen für vernünftige Wissenschaftler sollte ein Gleichgewicht zwischen den Bedürfnissen der Gesellschaft und den Bedürfnissen der Umwelt sein. Es wird allgemein anerkannt, dass wir den wahren Ausgangspunkt niemals erreichen können – das ist nicht das Ziel. Das Ziel besteht darin, ihn als Maßstab zu nutzen, um Veränderungen zu bewerten und den Abbau von Ressourcen zu bewerten.

Mit zunehmender Bevölkerungszahl und steigenden Ressourcenanforderungen besteht ein noch größerer Bedarf, unseren Ausgangspunkt für einen wünschenswerten Zustand unserer natürlichen Welt zu stabilisieren. Ohne dies werden unsere Standards für eine gesunde Umwelt kontinuierlich abnehmen. Mit einem stabilen, genauen Ausgangspunkt können wir mehr von unserer natürlichen Welt erhalten und bedeutende Verluste vermeiden.

Auswirkungen der Verschiebung

Die Theorie des Shifting Baseline Syndroms ist erst seit kurzem als Phänomen anerkannt. Die Beweise sind überwältigend, aber die Wissenschaftler fangen gerade erst an, seine Ursachen und Auswirkungen besser zu verstehen. Eine kürzlich durchgeführte Überprüfung identifizierte als Ursachen für sich verschiebende Ausgangspunkte mangelnde Erfahrung, Erinnerung und/oder Kenntnis vergangener Bedingungen.

Die Auswirkungen des Shifting Baseline Syndroms sind eine Senkung unserer Standards dafür, was wir als gesunden Zustand unserer Umwelt betrachten. Gleichzeitig nimmt unsere Toleranz gegenüber der Umwelt zu.

Die Verschiebung korrigieren

Es gibt jedoch Möglichkeiten, diese Verschiebung zu korrigieren (zumindest teilweise). Empfehlungen, wie man dem Shifting Baseline Syndrom entgegenwirken oder es umkehren kann, lauten:

  • Lernen Sie etwas über die Naturgeschichte. Dieses Wissen kann Ihnen helfen zu verstehen, was wir bereits verloren haben und was unser Ziel bei der Restaurierung und Wiederansiedlung sein sollte.
  • Stellen Sie die natürliche Umwelt wieder her.
  • Überwachen und sammeln Sie Daten.
  • Implementieren Sie Umweltbildungsprogramme. Das kann dazu beitragen, den angemessenen Ausgangspunkt zu verstehen, anhand dessen wir Umweltveränderungen messen sollten.

Fazit

Die Verschiebung unserer Standards ist oft nicht absichtlich. Aber mit der fortschreitenden Umweltzerstörung auf lokaler, regionaler und globaler Ebene werden die akzeptierten Schwellenwerte für Umweltbedingungen oft unbemerkt gesenkt.

In Abwesenheit von Informationen oder Erfahrungen mit vergangenen Bedingungen akzeptieren Mitglieder jeder neuen Generation die Situation, in der sie aufgewachsen sind, als normal.

Bild 1. Niederes Tatra-Gebirge, Slowakei im Jahr 2022. Die heutige Generation empfindet die Umweltbedingungen, in denen sie aufgewachsen ist, als “normal”. In diesem Fall empfindet sie die verstreuten Latschenkieferninseln in der Baumreihe in diesem Tal als “normal”.
Bild 2. Niederes Tatra-Gebirge, Slowakei. Die rote Linie zeigt an, wo sich die Latschenkiefer in der Baumgrenze befand, bevor der Mensch dieses Gebiet etwa im 15. Jh. Zu dieser Zeit intensivierte der Mensch das Abholzen und Abbrennen von Wäldern, um neue Weideflächen für Schafe, Kühe und Ziegen zu gewinnen. Das war zu einer Zeit, als der Mensch den Bestand der Latschenkiefer in diesem Tal drastisch reduzierte.

Holz – der österreichische Wundertäter

Holzwiederverwendung in Salzburg, Österreich, hat ein beeindruckendes Niveau erreicht, da drei Viertel der geernteten Bäume zu Holzprodukten verarbeitet oder als Baumaterial genutzt werden. Das wachsende Interesse der Bauindustrie an nachhaltigen Ressourcen zeigt sich darin, dass immer mehr Gebäude nun aus Holz “wachsen” und in einigen Projekten beeindruckende Höhen erreichen.

Die Vorteile der Verwendung von Holz als Baumaterial sind vielfältig, darunter kurze Transportwege, CO2-Speicherung, hoher regionaler Mehrwert und schneller Baufortschritt. In ganz Salzburg spiegeln Baustellen und fertige Gebäude die Wertschätzung für die reichlich vorhandene “Salzburger Ressource” wider.

Zu Recht, denn Holz ist ein vielseitiges Material. Außerdem haben wir es hier direkt in der Region; wir sollten es noch stärker nutzen.

Landesrat Josef Schwaiger

Schwaiger: “Holz ist zur Normalität geworden.”

Der Holzbau hat sich in verschiedenen Bereichen wie Schulen, Bürogebäuden und Wohnkomplexen durchgesetzt. Schwaiger betont, dass die Verwendung lokaler Ressourcen zur zweiten Natur geworden ist und eine umweltfreundliche Option darstellt, da das Baumaterial vor Ort beschafft und am Ende seiner Lebensdauer leicht recycelt werden kann. “Außerdem wissen wir aus eigener Erfahrung, zum Beispiel von unseren Landwirtschaftsschulen, wie wohltuend die besondere Atmosphäre von Holzbauten für die Menschen ist und wie sehr sie von allen, die darin lernen, arbeiten oder leben, geschätzt wird”, so der Landesrat weiter.

Bei der Modernisierung in der Landwitschaftlichen Fachschule Winklhof in Oberalm – hier die Projektpräsentation im November 2022 – spielt Holz eine Hauptrolle.
Beim Neubau der Hallwanger Volksschule – hier im Archivbild besucht LR Josef Schwaiger eine Klasse der TrinkWasser!Schule – wurde das komplette Obergeschoß mit Holz errichtet.

Öffentliche Gebäude weisen den Weg

Der öffentliche Sektor hat beim Holzbau eine Vorreiterrolle übernommen: Viele Gemeinden und fast alle neuen Schulen setzen auf nachwachsende Rohstoffe aus der Region. Auch das neue Bezirksverwaltungsgebäude für den Bezirk Salzburg wurde mit rund 1.000 Kubikmetern Holz gebaut. Darüber hinaus setzt sich der Trend zur Verwendung von Holz im Wohnungsbau in mehrgeschossigen Gebäuden in allen Bezirken durch, die warme und komfortable Wohnräume bieten.

Der Wohnungsbau holt auf

Holz ist seit geraumer Zeit ein fester Bestandteil im Hausbau und dieser Trend zeigt sich nun verstärkt. Zum Beispiel ist das “Ronald McDonald Kinderhaus” auf dem Gelände des Universitätsklinikums Salzburg, das Eltern schwer kranker Kinder vorübergehend ein Zuhause bietet, eine friedliche Oase.

“In diesem warmen, angenehmen Ambiente fühlen sich Familien wohl. Dieses Baumaterial ist unersetzlich; Holz ist einfach Holz”, betont Hausleiterin Andrea Hofer.

Sieben Stockwerke in kurzer Zeit

Ein bemerkenswertes Beispiel für das Potenzial von Holz ist der Bau eines siebenstöckigen Internatsgebäudes in Kuchl, von dem sechs Stockwerke aus Holz gefertigt sind. Mit Hilfe von modularem Bauen und vorgefertigten Räumen, die mit einem Kran montiert wurden, wurde die Fertigstellung in nur acht Monaten ermöglicht. Die Begeisterung der Schüler, einen Platz in dem neuen Internat zu ergattern, unterstreicht die Attraktivität von Holzstrukturen.

Auch landwirtschaftliche Schulen setzen auf Holz

Selbst landwirtschaftliche Schulen setzen seit 2010 konsequent auf Holz als primäres Baumaterial. Die anstehende Modernisierung des Winklhofs in Oberalm umfasst Ställe, eine Reithalle und Werkstätten, die alle aus erneuerbaren, lokal beschafften Ressourcen gebaut werden. Dies verkürzt nicht nur die Bauzeit, sondern trägt auch zur regionalen Wirtschaft bei und fördert das Interesse junger Menschen an nachhaltigem Bauen.

Die Nutzung von Holz spielt eine zentrale Rolle in der Entwicklung der Bauindustrie in Salzburg und wird weiter an Bedeutung gewinnen. Wie das Ronald McDonald Haus der Landeshauptstadt zeigt, wächst die Bedeutung von Holz im Bauwesen und trägt zu einer grüneren und nachhaltigeren Zukunft für die Region bei.

Rückkehr des Waldes auf der Stilfser Alm

Gletscher und Wälder in den Alpen haben eine lange Geschichte. Unser Experte Vlado Vancura besuchte einen solchen interessanten Ort namens Stilfser Alm und hat eine faszinierende Geschichte im Rahmen unseres BioDiversitäts-Projekts vorbereitet. Wir freuen uns, diese Geschichte mit euch teilen zu können.

Vorgeschichte auf der Stilfser Alm, Alpen

Viele Menschen betrachten Gletscher als ein Symbol der Alpen. Spuren ihrer Existenz finden sich in der gesamten Bergkette, auch in Gebieten, in denen heute keine Gletscher mehr zu finden sind. Ein solcher Ort ist die Stilfser Alm in den östlichen Alpen, Trentino-Südtirol.

Dieser Pass am Stilfser Joch ist Teil eines Projekts zur Umsetzung von Maßnahmen zum Schutz von Nutztieren und dem Zusammenleben von Menschen, Weidetieren und Wildtieren. Um die Landschaften in diesem Pass besser zu verstehen und dieses Projekt angemessen zu verwalten, ist es hilfreich, die Komplexität der natürlichen Geschichte des Gebiets zu verstehen. Dieser Ansatz hilft auch, die Auswirkungen des “shifting baseline syndrome” zu minimieren, dem wir alle ausgesetzt sind, wenn wir uns mit Themen auseinandersetzen, die in der fernen Vergangenheit wurzeln. Werfen wir einen Blick auf die sehr reiche Geschichte dieses Ortes.

Eiszeit auf der Stilfser Alm – Vereisung und reiche Zwischeneiszeiten

Das Pleistozän, oft als Eiszeit bezeichnet, ist das geologische Zeitalter von vor 2.580.000 bis vor 11.700 Jahren. Das Pleistozän ist bekannt als eine Zeit, in der sich wiederholt ausgedehnte Gletscher auf den Landmassen der Alpen bildeten, einschließlich der Stilfser Alm.

Während der Vereisungsperiode wechselten sich auf der Stilfser Alm ausgedehnte Gletscher mit kurzen, warmen Zwischeneiszeiten ab. Diese warmen Perioden dauerten Tausende von Jahren und waren ausreichend lang, dass sich die Vegetation und der Wald im Pass immer vollständig erholten.

In diesen Zwischeneiszeiten bedeckten dichte, undurchdringliche und sehr vielfältige Laubwälder den Pass in niedrigeren Höhenlagen. Weiter oben erstreckten sich Nadelwälder bis zu den Gipfeln rund um die Stilfser Alm. Selbst diejenigen Gebiete, die heute von nacktem Fels bedeckt sind und als Hochgebirgswüste bezeichnet werden, waren von Baumbewuchs geprägt.

Die Tierwelt war ebenfalls ein untrennbarer Bestandteil dieser Zwischeneiszeit-Ökosysteme. Urzeitliche Pflanzenfresser könnten Teile des dichten Waldes abgegrast oder sich ihren Weg hindurch gebahnt haben. Sie haben höchstwahrscheinlich nur winzige Teile der insgesamt stark bewaldeten Gebiete beeinflusst.

Wärmere Perioden kehren etwa 20 Mal zurück

Bemerkenswert ist, dass diese grüne Landschaft über zwanzigmal von Tundra- und Eiszeiten abgelöst wurde. Wenn wir die Landschaft während der Eiszeit aus der Luft betrachtet hätten, würden wir uns wie beim Anblick des heutigen vergletscherten Grönlands fühlen. In den Zwischeneiszeiten bedeckten üppige, grüne Misch- und Nadelwälder die Landschaft. Das ist das Bild, das wir vor einigen Jahrhunderten in den Gebieten in Mitteleuropa und Osteuropa gesehen haben könnten, die damals von alten Misch- und Laubwäldern bedeckt waren.

Viele Wissenschaftler betrachten die häufige Abfolge von warmen und kalten Perioden als eine “Folge von Experimenten”. Bäume und andere Pflanzen wurden auf dem warmen, aber kargen Boden ausgesät, der durch sich zurückziehende Gletscher freigelegt wurde. Sie wuchsen schnell, bis sie einen durchgehenden dichten Wald bildeten.

Danach wurde das “Experimentiergebiet” während der nächsten Eiszeit erneut tiefgefroren, bis es Zeit für die Wiederholung des “Experiments” war. Es war eine Serie von Experimenten, und bei vielen Wiederholungen variierten die Ergebnisse wahrscheinlich nur minimal.

Ein Wissenschaftler würde wahrscheinlich die Variationen in der Baumartenzusammensetzung während dieser Zwischeneiszeiten feststellen. Manchmal überwogen Buche, Birke und Erle, und in kälteren Perioden setzten sich Nadelbäume wie Fichte und Kiefern durch.

Die Stilfser Alm ist nur eine von vielen in den ganzen Alpen, auch in Österreich. Trotz der allgemeinen Annahme, dass das Leben auf der Erde während der Eiszeit sehr begrenzt war, schaut die Wahrheit anders aus. Die Zwischeneiszeiten waren voller Leben, und diese Erfahrung war auch für die nachglaziale Entwicklung von Vegetation und Tieren in diesem Pass von entscheidender Bedeutung.

So helfen Moore der Umwelt

Mit dem Klimawandel auf dem Vormarsch werden immer mehr Möglichkeiten gesucht, schädliche Emissionen zu verringern oder irgendwie aufzuhalten. Durch die ganzen menschlichen Aktivitäten, z. B. Landwirtschaft und Siedlungen, werden viele Schadstoffe freigesetzt und gelangen in die Atmosphäre. 

Dabei gäbe es eine relativ simple Methode, das zu verringern. Eine Methode, die aus der Natur selbst kommt und die wahrscheinlich deshalb auch bis noch vor einigen Jahrzehnten viel besser funktioniert hat als jetzt: Moore. 

Was sind Moore?

Moore sind natürliche Ökosysteme, die, im Gegensatz zu anderen Ökosystemen, sehr viel Kohlenstoff speichern können. Das verhindert die Freilassung des schädlichen Stoffes. Weltweit bedecken Moore leider nur ca. 3% der gesamten Fläche; sie sind aber die kohlenstoffreichsten aller terrestrischen Gebiete überhaupt. Auch wenn sie nur eine kleine Fläche der Erde bedecken, binden sie ca. doppelt so viel Kohlenstoff wie die Biomasse aller Wälder der Erde zusammen. So groß ist der Beitrag, den Moore also zu unserem Klima beitragen können! 

Natürliche Moore ziehen CO2 aus der Atmosphäre, das sie als Kohlenstoff im Torfboden speichern. Wenn sie trockengelegt oder anderweitig zerstört werden, wird der ganze Kohlenstoff freigesetzt. Außerdem sind Moore wichtig für den Wasserkreislauf. Sie funktionieren wie ein Sieb und filtern Wasser, sodass auch das Grundwasser nicht verschmutzt wird. Manche Moore sind noch dazu mit Wald bedeckt; diese sind besonders effizient, wenn es um die Speicherung von schädlichen Gasen aus der Atmosphäre geht. 

Warum werden Moore zerstört?

Leider passiert es viel zu oft, dass Moore entwässert werden, um für landwirtschaftliche Aktivitäten genutzt werden zu können. Durch diesen Prozess werden die bereits im Moor gespeicherten Gase freigesetzt. Tatsächlich werden jährlich durch menschliche Aktivitäten 500.000 Hektar Moor zerstört. Das tragische daran ist vor allem, dass sie Jahrzehnte brauchen, um wieder zu wachsen bzw. erfolgreich wiederbewässert werden können. 

Der Torf, der in Mooren vorkommt, wird auch viel zu häufig abgebaut. Torferde ist sehr fruchtbar und wird gerne im Gartenbau genutzt, sollte jedoch mit ökologischen Alternativen ersetzt werden. 

Moore in Österreich

Die Situation ist leider auch in Österreich nicht anders; auch hier ist die Entwässerung der Moore der Hauptgrund für die Gefährdung derselben. Mehr als 90% aller Moore in Österreich sind bereits trockengelegt. Es bestehen nur noch wenige intakte Feuchtgebiete, die weiterhin funktionstüchtig sind und somit dazu beitragen, den durch den Menschen verursachten Klimawandel aufzuhalten.

Call to Action

Die Moore, die noch existieren und intakt sind, sollten unbedingt geschützt werden. Die, die bereits geschützt sind, sollten auch kontrolliert werden, um illegalen Aktivitäten in den Mooren vorzubeugen. Es gibt bereits viele Projekte und Initiativen, die sich für den Schutz der Moore einsetzen, so auch das europa-weite Projekt ALFAwetlands.

Außerdem können trockengelegte Moore langsam und mit viel Mühe zumindest teilweise wieder hergestellt werden: mit Wiederbenässung. Um aus den Flächen trotzdem noch Nutzen ziehen zu können, kann z. B. Schilf angebaut und genutzt werden oder Tiere wie Wasserbüffel zum Einsatz kommen. 

“Die, die Angst haben, sollten nicht in den Wald gehen”

Der Spruch “Die, die Angst haben, sollten nicht in den Wald gehen” spiegelt eine jahrhundertealte Vorsichtsweisheit wider, die in verschiedenen Kulturen verwurzelt ist. Obwohl seine genauen Ursprünge schwer zurückverfolgbar sind, hat die dahinterliegende Bedeutung in der gesamten menschlichen Geschichte widergehallt. In Österreich und im deutschsprachigen Raum wird diese Weisheit v. a. durch Märchengeschichten verstärkt, wo meistens im Wald gefährliche Tiere, wie der Wolf, oder böse Hexen vorkommen.

In der Antike wurden Wälder oft als wilde und geheimnisvolle Orte betrachtet, die von unbekannten Gefahren und potenziellen Bedrohungen wimmelten. Der Spruch entstand wahrscheinlich als Warnung an diejenigen, die den Mut oder die Vorbereitung mangelten, den Gefahren zu begegnen, die im dichten Wald lauerten.

Der Spruch wurde zur Metapher

Im Laufe der Zeit überstieg der Spruch seine wörtliche Bedeutung und wurde zur Metapher für die Herausforderungen des Lebens. Er symbolisierte die Bedeutung von Vorbereitung, Tapferkeit und Widerstandsfähigkeit beim Betreten unbekannter Gebiete oder beim Bewältigen schwieriger Unternehmungen.

Er betonte die Notwendigkeit von Selbstreflexion und dem Eingeständnis eigener Grenzen. Indem man den Rat des Spruchs befolgte, wurden Individuen dazu ermutigt, ihre Ängste und Fähigkeiten zu bewerten, bevor sie sich auf neue Reisen begaben.

In der heutigen Gesellschaft dient der Spruch weiterhin als Erinnerung daran, dass das Betreten des Unbekannten eine bestimmte Portion Mut, Vorbereitung und die Bereitschaft erfordert, Ängsten entgegenzutreten. Er unterstreicht die Bedeutung von Selbstreflexion und dem Anerkennen persönlicher Grenzen, um sicherzustellen, dass Individuen informierte Entscheidungen basierend auf ihren Fähigkeiten treffen.

Ist der Spruch heute weniger relevant?

Der Spruch “Die, die Angst haben, sollten nicht in den Wald gehen” ist auch in der heutigen Welt relevant. Obwohl die wörtliche Interpretation auf moderne städtische Umgebungen möglicherweise nicht zutrifft, behält die metaphorische Bedeutung ihre Relevanz.

In unserer modernen Gesellschaft stellt der Wald für viele Menschen die Herausforderungen, Risiken und Unsicherheiten dar, denen sie in verschiedenen Lebensbereichen begegnen können.

Der Spruch rät davon ab, sich unvorbereitet oder ohne ausreichenden Mut in Situationen zu stürzen. Er erinnert uns daran, unsere Ängste zu bewerten und unsere Fähigkeiten einzuschätzen, bevor wir anspruchsvolle Unternehmungen angehen.

Warum haben Menschen heutzutage Angst, in den Wald zu gehen?

In der heutigen Zeit gibt es mehrere Gründe, warum Menschen immer noch Angst haben können, wenn sie darüber nachdenken, in den Wald zu gehen.

Zunächst wird der Wald oft mit dem Unbekannten in Verbindung gebracht. Für viele Menschen stellt er eine natürliche Umgebung dar, die außerhalb unserer vertrauten städtischen Umgebung liegt und mit dichtem Bewuchs, unbekannter Tierwelt und unberechenbarem Gelände gefüllt ist. Diese Unbekanntheit kann ein Gefühl von Angst und Furcht vor dem Unbekannten auslösen.

Darüber hinaus haben Popkultur, Literatur und Folklore Wälder oft als Orte mysteriöser oder gefährlicher Begegnungen dargestellt. Diese Darstellungen haben in unserem kollektiven Bewusstsein ein Gefühl der Vorsicht und Angst eingeprägt.

Zusätzlich können Bedenken hinsichtlich der persönlichen Sicherheit, wie die Möglichkeit, sich zu verirren, wilden Tieren zu begegnen oder widrigen Wetterbedingungen ausgesetzt zu sein, zu Ängsten vor dem Betreten des Waldes beitragen.

Die Angst vor dem Wald kann auch auf ein allgemeines Gefühl der Verletzlichkeit und den Wunsch nach Sicherheit in kontrollierten und vertrauten Umgebungen zurückzuführen sein.

Fazit

Insgesamt variieren die Gründe für Angst von Person zu Person, aber die zugrunde liegenden Faktoren umfassen hauptsächlich die unbekannte Natur der Wälder, den kulturellen Kontext unseres Lebens und Bedenken hinsichtlich der persönlichen Sicherheit. Zusammenfassend spiegelt dies unsere Entfremdung von der natürlichen Welt wider.

Das schnelle, technologiegetriebene Leben der heutigen Zeit hat viele Menschen von der Natur entfremdet. Diese Entfremdung kann zu wachsender Unkenntnis, fehlender praktischer Erfahrung führen.

Vlado Vancura, European Wilderness Society 

Verwendung von biologisch abbaubarem Kunststoff im Wald

Kunststoffe haben aus Umweltsicht einen schlechten Ruf. Aber der Einsatz von neuem biologisch abbaubarem Kunststoff, auch im Wald, wird immer häufiger und gleichzeitig umfangreich erforscht.

Biologisch abbaubarer Kunststoff wird in der Regel aus erneuerbaren Rohstoffen hergestellt und bietet innovative, nachhaltigere Lösungen. Biologisch abbaubarer und kompostierbarer Kunststoff wird immer häufiger als Option in den Regalen der Geschäfte angeboten, da die Nachfrage nach “grünen” Produkten steigt. Auch am österreichischen Markt ist diese Umdenkung sichtbar. Ökologisch neutrale Produkte werden immer häufiger und vielfältiger.

Dieser Prozess reduziert den Einsatz fossiler Ressourcen.

Plastik wird viel verwendet

Plastik ist ein vielseitiges Material – und es wird viel verwendet. Zu viel. Die Suche nach Alternativen zu herkömmlichen fossilen Kunststoffverbindungen ist in vollem Gange.

Neue Kunststoffe sind in der Regel biologisch abbaubar und kompostierbar. Sie werden häufig aus biobasierten Quellen wie Algen, Zuckerrüben oder anderen Pflanzen hergestellt, anstatt aus fossilen Brennstoffen. In diesem Fall können diese Materialien, wenn sie verantwortungsvoll bezogen werden, umweltbezogene Vorteile bieten.

Darüber hinaus reduzieren biologisch abbaubare und kompostierbare Kunststoffe nicht nur den CO2-Fußabdruck, sondern stehen auch in Qualität und Einführbarkeit herkömmlichem Plastik in nichts nach. Auch bei kompostierbaren Kunststoffprodukten werden Qualitätsprüfungen durchgeführt. Diese Zertifizierungen gibt es bereits auch von österreichischen Prüfern.

Biologisch abbaubarer Kunststoff

Biologisch abbaubarer Kunststoff ist darauf ausgelegt, sich bei Kontakt mit Mikroorganismen aufzulösen. Er wird in der Regel aus natürlichen Bio-Produkten unter streng kontrollierten Bedingungen von Temperatur und Feuchtigkeit in Industrien hergestellt.

Aber auch biologisch abbaubare Kunststoffe sind noch Kunststoffe. Sie sind für den kurzfristigen Gebrauch gedacht und bleiben oft lange Zeit in der Umwelt, bevor sie tatsächlich abgebaut werden.

Biologisch abbaubare Produkte

Biologisch abbaubare Produkte können durch die Wirkung von natürlicherweise in der Umwelt vorkommenden Mikroorganismen wie Bakterien, Pilzen und Algen abgebaut werden.

Kompostierbare Produkte können sich biologisch zersetzen und während dieses Prozesses Kompost bilden, der Kohlendioxid, Wasser, anorganische Verbindungen und Biomasse erzeugt. Es entsteht kein giftiger Abfall, und es wird hochwertiger Kompost gewonnen.

Biologisch abbaubarer und kompostierbarer Kunststoff

Biologisch abbaubarer Kunststoff wird durch seine Fähigkeit definiert, sich vollständig in Substanzen abzubauen, die in der Natur vorkommen, und dies in einem angemessenen Zeitrahmen. Das klingt in der Theorie gut, funktioniert aber in der Praxis oft nicht.

Während kompostierbarer Kunststoff auch biologisch abbaubar ist, wurde er speziell entwickelt und getestet, um in Heimkompostieranlagen oder industriellen Kompostieranlagen verarbeitet zu werden. Kompostieranlagen ermöglichen spezifische Bedingungen wie Temperatur und Feuchtigkeit, um den Kunststoff in verwendbaren Bodenverbesserer umzuwandeln.

Das Schicksal von biologisch abbaubarem Kunststoff im Waldboden

Viele Menschen denken, dass biologisch abbaubarer und kompostierbarer Kunststoff eine umweltfreundliche Alternative zur Verwendung von aus Erdöl hergestelltem Plastik ist. Neue Forschungen haben bestätigt, dass dies zutrifft, aber nur in gewissem Maße. Die Wahrheit ist, dass dieses Thema viel komplexer ist.

Rolle von Bakterien beim Abbau von Kunststoffen

Kürzlich wurde eine umfangreiche Studie von der Universität Coburg und dem Umweltforschungszentrum in Leipzig, Deutschland, durchgeführt. Die Forscher untersuchten, wie sich die Kunststoffverbindungen in verschiedenen Wäldern zersetzen. Die Ergebnisse zeigen, dass die biologische Abbaubarkeit zwischen Laub- und Nadelwäldern signifikant unterschiedlich war. Darüber hinaus wurden stickstofffixierende Bakterien in diesem Zersetzungsprozess nachgewiesen.

Dies bedeutet, dass der Einsatz von biologisch abbaubarem Kunststoff als nicht fossiler Kunststoffalternative für landwirtschaftliche und Waldgebiete besser bewertet werden kann. In diesem Prozess können neue Anwendungsbereiche gefunden werden, um langfristig den Anteil von fossilem Kunststoff zu reduzieren – unabhängig vom Ökosystem.

Diese Ergebnisse haben uns völlig neue Einblicke in den mikrobiellen Abbau dieser speziellen biologisch abbaubaren Kunststoffe gegeben.

Prof. Dr. Matthias Noll
Fakultät für Angewandte Naturwissenschaften an der Universität Coburg

Internationale Erfahrungen zur Bekämpfung von Waldbränden in Österreich

Da das Risiko von Waldbränden weltweit zunimmt, sieht sich Österreich einer zunehmenden Anfälligkeit für die verheerenden Auswirkungen von Waldbränden gegenüber. Die Fingerabdrücke des Klimawandels sind in der steigenden Zahl von Waldbränden erkennbar, auch in Regionen, die traditionell nicht von solchen Katastrophen betroffen sind. Die österreichische Landschaft verzeichnete im April 2020 äußerst ungewöhnliche Waldbrände, weit vor der üblichen Feuersaison, und spiegelt den globalen Trend der eskalierenden Waldbrände aufgrund der Auswirkungen des Klimawandels wider.

Regionale Risikobewertungskarte des geschätzten Waldbrandrisikos in Österreich, basierend auf Branddaten von 2001-2020 in Kombination mit Waldgeodaten. Quelle: Inst. für Waldbau, BOKU Wien (Müller, 2020c)

Klimawandel, menschliche Aktivitäten und Waldbrände

Experten weisen auf den Zusammenhang zwischen steigenden Temperaturen, stationären Wettermustern und langanhaltenden Perioden extremer Hitze und Trockenheit im Sommer hin. In Kombination mit trockenen Böden und trockeneren als üblich Wäldern und Wiesen schaffen diese Bedingungen eine hohe Anfälligkeit für Waldbrände. Angesichts der wachsenden Bedrohung haben Klimarisikostudien Waldbrände als oberste Priorität identifiziert und betonen die dringende Notwendigkeit von Forschung und Maßnahmen in Österreich.

Waldbrände in Österreich werden hauptsächlich durch zwei Hauptfaktoren ausgelöst: menschliche Aktivitäten und Blitzschläge. Da beide Faktoren von den klimatischen Bedingungen beeinflusst werden, steigern die zunehmende Häufigkeit von Hitzewellen und Dürren die Wahrscheinlichkeit von Waldbränden das ganze Jahr über. Gefährdete Wälder und ein sich änderndes Klima verschärfen die Situation zusätzlich.

Internationale Erkenntnisse zur Bewältigung von Waldbränden

Um dem eskalierenden Risiko von Waldbränden zu begegnen, kann Österreich wertvolle Erfahrungen aus dem Ausland nutzen. Ein Land, das Waldbrandherausforderungen effektiv bewältigt hat, ist die USA. Als Reaktion auf eigene historische Fehler hat die USA betont, wie wichtig es ist, Gebäude- und Infrastrukturentwicklung mit Verantwortlichkeiten für den Brandschutz in Gebieten zu verbinden, in denen Siedlungen und natürliche Umgebungen aufeinandertreffen. Dies führte zur Umsetzung von Bauvorschriften, die auf feuerbeständigen Materialien und Baumethoden beruhen, um Häuser und Strukturen in hochriskanten Regionen zu schützen.

Ein weiteres bedeutendes Beispiel stammt aus Australien, das mit verheerenden Waldbränden zu kämpfen hatte. Australien ging proaktiv vor und erließ einen nationalen Code für “feuergefährdete” Gebiete. Dieser Code schreibt den Einsatz nicht brennbarer Dachmaterialien und anderer Baumethoden vor, um das Eindringen von Glutnestern in Häuser zu verhindern. Darüber hinaus wurden innovative Designs und Materialien verwendet, die den Zweck des nationalen Codes erfüllen, dabei aber Flexibilität bieten, ohne die Sicherheit zu beeinträchtigen.

Österreich blickt den zukünftigen Herausforderungen entgegen

Angesichts der Prognosen für das zunehmende Risiko von Waldbränden in Österreich ist es entscheidend, konkrete Maßnahmen zu ergreifen, um Leben, Häuser und natürliche Lebensräume zu schützen. Die Umsetzung von verpflichtenden WUI-Bauvorschriften, die Förderung von Sensibilisierungskampagnen zur Eindämmung durch Menschen verursachter Brände und die Befürwortung einer effektiven Brennstoffbewirtschaftung in gefährdeten Gebieten sind entscheidende Schritte, um das eskalierende Waldbrandrisiko in Österreich einzudämmen.

Während Waldbrände in Österreich möglicherweise zunehmen, bieten internationale Erfahrungen wertvolle Erkenntnisse und Anleitungen, um dieser wachsenden Krise effektiv zu begegnen. Durch die Einführung proaktiver Maßnahmen und die Förderung gemeinsamer Anstrengungen kann Österreich seine Widerstandsfähigkeit gegenüber Waldbränden stärken und seine geschätzten Landschaften für kommende Generationen schützen. Es ist Zeit für Österreich, auf die Warnungen der Waldbrände zu hören und sich in Anbetracht des Klimawandels für einen proaktiven und vorausschauenden Ansatz zu entscheiden.

Lawinen und Wälder

Was sind Lawinen?

Eine Lawine ist eine schnelle und plötzliche Rutschung einer großen Menge Schnee den Hang hinunter. Lawinen sind ein natürliches Phänomen in Mittel- und Hochgebirgslagen. Auch in den österreichischen Bergen herrscht im Winter öfters Lawinengefahr. In Mittelgebirgslagen und insbesondere an der Baumgrenze können sie eine erhebliche Auswirkung auf Wälder haben.

Wann besteht Lawinengefahr?

Eine entscheidende Voraussetzung für die Bildung einer Lawine ist die Neigung des Geländes, seine Glätte und Kompaktheit an der Ablösungsstelle. Wichtig ist eine Exposition, die eine übermäßige Ansammlung von windgetragenem Schnee ermöglicht, sowie ein Mangel an Baumvegetation.

Meteorologische Faktoren wie die Höhe des Neuschnees, Wind, Lufttemperatur, möglicher Regen und Sonneneinstrahlung spielen ebenfalls eine bedeutende Rolle bei der Entstehung von Lawinen.

Lawinen sind eine Bedrohung für Menschen

Lawinen stellen eine ernsthafte Gefahr für Menschen dar, die in den Bergen leben. Dies sind Gebiete, in denen es steile Hänge und in der Regel eine dicke Schneedecke gibt.

Jedes Jahr sterben Hunderte von Menschen in europäischen Bergen durch Lawinen. Der größte Anteil von ihnen, normalerweise über 80%, sind Menschen, die sich in freiem Gelände bewegen, wie Skifahrer, Skialpinisten und Bergsteiger. Leider passieren solche Unglücke auch des Öfteren in Österreich, wo sich viele Menschen für den Wintersport begeistern.

Lawinen verursachen auch jedes Jahr erhebliche Schäden an Wohngebäuden, Verkehrsinfrastruktur und Bergwäldern.

Lawinen als natürliche Prozesse

Lawinen sind ein wichtiger natürlicher Prozess und haben daher eine unersetzliche Bedeutung für die Entwicklung natürlicher Gebirgsökosysteme. In der Regel entstehen sie spontan ohne menschliches Eingreifen. In den letzten Jahren, mit dem steigenden Trend des Wintertourismus, nimmt jedoch die Anzahl von Lawinen zu, die durch fahrlässiges Verhalten des Menschen verursacht werden.

Lawinen und Wälder

Gebirgswälder, insbesondere der Wald in der Baumgrenze, sind ein bedeutendes stabilisierendes Element für die Schneedecke. Der Wald beeinflusst somit die Häufigkeit und Größe von Lawinen. Dieser Einfluss wird vom Wald in der Höhenzone ausgeübt, in der er aufgrund der klimatischen Bedingungen noch wachsen kann. Unter diesen Bedingungen ist der Wald ein bedeutendes stabilisierendes Element für die Schneedecke und beeinflusst so die Größe und Häufigkeit von Lawinenabgängen.

Schnee wird insbesondere in natürlichen Gebirgswäldern ungleichmäßig abgelagert. Alte, kräftige Bäume begrenzen die Schneeübertragung durch den Wind erheblich. Auf diese Weise verhindern sie die Bildung von Strömungen, die zu einem bestimmten Zeitpunkt den Auslöseprozess darstellen könnten, der schließlich zu einer Lawine führen würde.

Viele Experten betrachten Wälder in einigen Bergregionen daher als die beste Prävention gegen Lawinen.

Lawinen und Förster

Eine der Aufgaben von Förstern, die in bewaldeten Gebirgen mit möglichen Lawinengefahren arbeiten, besteht auch darin, diese zu verfolgen, zu überwachen und gegebenenfalls vorbeugende Maßnahmen zu ergreifen, um ihre zerstörerische Wirkung auf die umliegenden Wälder sowie auf von Menschen errichtete Objekte zu verringern.

Ihre Aktivitäten in Zusammenarbeit mit Touristen, Skifahrern und Bergsteigern führten allmählich zur Gründung spezialisierter Organisationen. Wir kennen solche Organisationen aus den Alpen (Lawinenwarndienst Tirol) oder aus den Karpaten (Lawinenpräventionszentrum, Slowakei).

Ihre Aufgabe besteht darin, täglich die für die Bewertung der Lawinensituation erforderlichen Daten zu sammeln, den Grad der Lawinengefahr zu bestimmen und tägliche Informationen über die Lawinensituation für die Öffentlichkeit zusammenzustellen usw.

Fazit

In Gebieten oberhalb der Baumgrenze sammeln sich oft große Schneemassen an. Das Abrutschen einer großen Menge Schnee den Hang hinunter hat sehr oft verheerende Auswirkungen auf die darunter liegenden Wälder. Es handelt sich hauptsächlich um Staub- oder Grundlawinen aus schwerem nassen Schnee, die in regelmäßigen Abständen tief in die Bergwaldzone eindringen.

Die Verteilung der Wälder in Bergtälern mit regelmäßig auftretenden Lawinen spiegelt sehr deutlich die Gebiete wider, die aus verschiedenen Gründen von Lawinen gemieden werden. Dort wachsen mehrere Jahrhunderte alte Wälder. Es steht im starken Kontrast, wenn nur wenige Meter daneben ein steiler Hang liegt, auf dem Tonnen von schwerem Schnee in Form von Lawinen fast jedes Jahr fallen. Lawinen modellieren somit die Verteilung der Wälder in Tälern in ganz Europa.

Vlado Vancura, European Wilderness Society

Wie geht man mit der Angst vor Wäldern um?

Menschen haben Angst vor dem Wald

Viele Menschen verspüren Angst, wenn sie den Wald erkunden. Das ist noch häufiger der Fall, wenn sie das auf eigene Faust tun. Dahinter verbirgt sich meist die Angst vor dem Unbekannten.

Die moderne Gesellschaft bietet immer weniger Möglichkeiten, den Wald zu erleben. Menschen, die immer in städtischen Gebieten gelebt haben, sind es vielleicht nicht gewohnt, in Wäldern zu sein. Ungewohnte Anblicke, Geräusche, Gerüche und Texturen können dazu führen, dass sich Menschen misstrauisch oder unausgeglichen fühlen.

All diese Aspekte sind von noch größerer Bedeutung, wenn eine Person allein im Wald ist, und noch mehr, wenn sie plant, eine Nacht im Wald zu verbringen.  Die Angst vor nächtlichen Wäldern ist mit der Angst vor der Dunkelheit verbunden. Ein negatives Ereignis in der Vergangenheit, wie z. B. allein gelassen zu werden oder sich in einem Wald zu verirren (und eine Nacht ganz allein zu verbringen), könnte ebenfalls zu einer dauerhaften Angst vor dunklen Waldgebieten führen.

Woher unsere Angst kommt

Woher unsere Angst vor den Wäldern kommt, ist ein Rätsel. Die Ironie des Lebens besteht darin, dass der Grund für die Angst in den Wäldern nicht dort liegt, wo sie entsteht. Auf der anderen Seite sind wir dort, wo unser Leben ernsthaft bedroht ist, gleichgültig und ignorieren die Bedrohung oft völlig (z. B. in Städten). Dies ist natürlich eine Vereinfachung des Themas, aber es kann als eine Lektion für unser Leben betrachtet werden.

Natürlich gibt es in den Städten viele Dinge, die uns bedrohen und derer wir uns durchaus bewusst sind. Wir sind daran gewöhnt, mit ihnen zu leben, und oft nehmen wir sie nicht einmal wahr. Auch in den Wäldern gibt es viele Dinge, die uns bedrohen, aber aufgrund des modernen Lebens haben wir vergessen, wie wir mit ihnen umgehen sollen. Oft genügt es, die Augen offen zu halten und vorsichtig zu sein, und uns passiert nichts.

Unser Leben hat sich verändert

Wir haben uns an die Risiken und Bedrohungen der Stadt gewöhnt. Eigentlich haben wir keine Alternative, wenn wir unser öffentliches und privates Leben in der Stadt leben wollen. Auf der anderen Seite sind die Erfahrungen, die wir in früheren Generationen mit dem Leben im Wald gemacht haben, verschwunden. 

Wir besuchen den Wald immer seltener. Entweder um einen Nutzen zu ziehen (z.B. Beeren sammeln) oder um sich zu entspannen. Die meisten von uns haben die Möglichkeit, den Wald ein- oder zweimal im Monat zu besuchen. Normalerweise bei schönem Wetter. Auch in Österreich nutzen viele Menschen ihre Wochenenden und ihre Freizeit, um in die Berge zu gehen bzw. in den Wald.

Das Ergebnis ist, dass wir den Wald als einen sehr schönen, romantischen und friedlichen Ort wahrnehmen. Die ganze Romantik endet jedoch in dem Moment, in dem wir die Spur verlieren, wo wir uns befinden. Wenn Sie sich schon einmal im Wald verirrt haben, und sei es auch nur für ein paar Stunden, dann wissen Sie wahrscheinlich, was es bedeutet, sich vor der Angst zu fürchten, wenn man sich von einem gut markierten Weg oder einer Straße entfernt. 

Wilde Tiere sind keine Bedrohung

Die häufigste Angst kommt von der Bedrohung, dass wir von irgendeinem Waldtier angegriffen oder sogar gefressen werden könnten. Die Wahrheit ist, dass kein Tier uns angreifen wird. Kein Tier ist daran interessiert, einen Menschen zu verletzen, und schon gar nicht absichtlich. In Europa besteht keine Gefahr, dass irgendein Tier uns töten und verzehren will. Die einzige Gefahr, der wir bei unseren Waldbesuchen ausgesetzt sind, sind unsere fehlenden Fähigkeiten, den Wald auf sichere Weise zu besuchen.

Auf der anderen Seite streifen Tausende und Abertausende von schlechten Menschen durch die Straßen der Städte und behandeln ihre Komplexe mit Aggression. Wenn sie dies mit Alkohol kombinieren, ist das Leben der Menschen in ihrer Umgebung wirklich bedroht. Die logische Schlussfolgerung ist, dass wir gefährliche Orte eher in der Stadt als in den Wäldern finden können. Tiere haben Respekt vor dem Menschen. Wenn Sie bei einem Ausflug in den Wald von einem Tier angegriffen werden, handelt es sich höchstwahrscheinlich nicht um einen Wolf, einen Bären, einen Fuchs, eine Maus oder eine Schlange. Verletzungen durch Tiere, wenn überhaupt, geschehen ausschließlich in Selbstverteidigung, niemals absichtlich.

Fazit

Die beste Vorbeugung gegen Tierangriffe bei Waldbesuchen ist Wissen und praktische Erfahrung im Wald. Diese Erfahrung können wir nur machen, wenn wir regelmäßig in den Wäldern unterwegs sind. Das bedeutet, dass wir nicht nur bei schönem, sonnigem Wetter, sondern auch bei Regen, Nebel oder Schnee den Wald erkunden und bewundern sollten. 

Der häufige Besuch hat uns gelehrt, wachsam und vorsichtig zu sein, um jede Art von Bedrohung zu minimieren, die wir im Wald erleben können. Dieser Ansatz kann unseren Kontakt mit wilden Tieren erheblich minimieren und die Angst vor dem Aufenthalt im Wald verringern.

Riskante Situationen im Wald können Menschen mit verschiedenen gesundheitlichen Problemen konfrontieren. Der Wald ist jedoch ein freundlicher und sicherer Ort, den man besuchen kann. Gleichzeitig müssen sich die Menschen des potenziellen Risikos bewusst sein, dem sie sich aussetzen können. 

Nicht wegen wild lebender Tiere oder giftiger Pflanzen, sondern viel häufiger wegen der begrenzten Fähigkeit, bei schwierigem Gelände, Wetterumschwung oder körperlichen Einschränkungen angemessen zu reagieren, kann der Wald bedrohlich wirken.

Lucia Gejdos